Video de MABEL, el primer robot que camina como humano sobre terrenos irregulares

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Hace pocos días, ingenieros de la Universidad de Michigan publicaron un video de las pruebas a las que se somete MABEL, el robot que camina similar a un humano sobre terreno accidentado. En el excelente video, se puede ir viendo como los estudiantes le van agregando dificultad a cada vuelta exitosa del robot. El video tiene un final poco feliz, pero es parte de las pruebas.

El video fue publicado por el profesor Jessy Grizzle’s, quien contó que fueron sorprendentes los resultados obtenidos por MABEL, yaque los robots que caminan lo hacen en base a su «vista», pero éste nolleva cámara, ya que sólo se programó sus piernas. Sobre el accidente del final, apuntó que el fusible que lleva incorporada cada pierna paraevotar daños en la cadera, cedió, pero que se atarda apenas una hora en volver a repararlo.

«Los seres humanos dependen de un agudo sentido del equilibrio para caminar», dijo Grizzle. «El desafío para los ingenieros es el diseño de esta capacidad en los robots.»  El sentido de este desarrollo es que más del 70% de la superficie del planetano es navegable para las ruedas de los vehículos oruga, tradicionales en otros robots.

El trabajo será presentado abiertamente el 8 de julio en la MIT’s Dynamic Walking 2010, en Boston.

¿Cuánta energía solar es posible capturar con un espejo?

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Para conocer una respusta aproximada, no te pierdas este video donde un grupo de investigadores reduce a líquido una gruesa placa de acero utilizando un espejo solar.  El video dura 1’54» y la acción pura llega al 1’25».

Sobrevolemos Marte en 3D

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Marte, ese conocido, ese desconocido. Marte, tan lejos, tan anhelado. Marte, el protagonista nunca pagado de muchas películas de ciencia ficción. El planetas rojo, desde que el Hombre empezó a soñar con los viajes espaciales, es el objetivo tal vez preferido. Pero qué sabemos de él… poco y nada. Sin embargo, yo te invito a que lo sobrevolemos juntos. En 3D, en un video, desde tu casa. Sobrevolemos el planeta Marte  gracias a la cámara HIRISE de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

El cielo de Mendoza revela al mundo el misterio del Universo

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auger

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Nos eligieron por tener algunos de los lugares donde el inconmensurable cielo es más observable. Después de una cuidadosa elección una pequeña ciudad de amplio territorio, indefinida entre ser el departamanto más al sur de Mendoza o el lugar más al Norte de la Patagonia, fue la elegida: Malargüe, un lugar que ha dado cosas maravillosas y también al gobernador Celso Jaque (?). No sin sortear las ya típicas dificultades burocráticas argentinas y sus crisis, el proyecto Pierre Auger ( en homenaje al científico del mismo nombre, sacarse la ignorancia en Wikipedia) da hoy otro paso en busca de explicar los misterios cósmicos.

¿Qué es? es un emprendimiento conjunto de más de 20 países en el que colaboran unos 250 científicos de más de 30 instituciones, con la finalidad de detectar partículas subatómicas que provienen del espacio exterior denominadas rayos cósmicos. Algunos de estos rayos tienen energías anormalmente superiores a los que usualmente bombardean la Tierra y producen un efecto cascada llamado lluvia cósmica. El emprendimiento Pierre Auger es el único en el mundo diseñado para estudiar específicamente estas lluvias. Poder conocer el origen y el porqué de ellas permitirá entender mejor el proceso de creación del universo. En el edificio de Malargüe se construyen los detectores de rayos cósmicos que luego son esparcidos en los campos vecinos en un radio de unos 30 km a la redonda.

¿Qué se celebra hoy? la finalización de la primera fase de este megaproyecto internacional, mientras se planifica el inicio de un observatorio gemelo en el hemisferio Norte, que se ubicará en Colorado, Estados Unidos.  El costo total del proyecto es de unos 100 millones de dólares y mantenerlo cuesta unos 2,5 millones por año. La provincia de Mendoza, Argentina, Brasil, Francia, Alemania, Italia, México y los Estados Unidos son quienes más aportan económicamente al proyecto. Se calcula que en un lapso de unos 10 años el proyecto Auger habrá registrado más de 600 rayos cósmicos de energía mayor que el límite GZK (~6.1019eV), número posiblemente suficiente para individualizar las fuentes, que deben originarse en regiones bien localizadas del universo.

Primer resultado, considerado noticia científica del año en 2007: se logró determinar que las direcciones de arribo de la mayor parte de los rayos cósmicos de las más altas energías detectados apuntan a menos de 3 grados de núcleos activos de galaxias cercanas, como Centaurus A, a 11 años luz de de la Tierra. Este descubrimiento fue considerado dentro de los mayores hallazgos científicos del año 2007 por las revistas Science y Nature.

Para curiosos que siempre quieren ver y saber más, recomiendo este slide show de Clarín de hoy y esta entrevista en Página 12 del miércoles a Alberto Etchegoyen, titulada «Último tango en Malargüe«.

Videos: 1: Informe de TN sobre el anuncio del hallazgo en el 2007.

2: Panorama de Pampa amarilla, el lugar donde están los detectores de rayos cósmicos

Fuentes: Diario Uno de hoy, Wikipedia y Clarín.

* Tapa de la revista Science respecto al descubrimiento del 2007 en Pierre Auger.

Los 10 animales «médicos» más asombrosos

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Los humanos somos buenos en medicina, nadie puede negar todos los avances de esta ciencia. Pero claro, nosotros tenemos un cerebro más desarrollado, tenemos el racionamiento. Sin embargo, entre la fauna de la Naturaleza hay ejemplos impresionantes de animales que han encontrados increíbles terapias para los males que los aquejan. Bienvenidos al top ten de animales médicos.

10- Águila arpía: Con residencia en Sudamérica, la curación que halló este águila nació por el amor maternal. Resulta que sus nidos en lo alto protegerán a sus pichones de animales terrestres, pero no de los terribles mosquitos de la selva, por lo que este ave resolvió su problema usando hierbas aromáticas de la propia selva que junta y distribuye por el nido. El sistema, cuyo olor aleja a los indeseables chupasangres, es tan bueno que ha sido imitado por las tribus indígenas del lugar.

9- Lemúr Negro: Otra vez contra la misma «enfermedad»: el mosquito. Este insecto es el animal más mortífero del mundo, pues cada año mata 2.7 millones de personas en el mundo contagiándoles sus enfermedades. En la selva de Madagascar el Lemur fabrica su repelente, pero a diferencia del médico del puesto 10, para ello se vale de otro insecto. Sí, así de asombroso. El lemur utiliza un cienpies, aprovechando que casi ningún animal se acerca a este insecto porque libera cianuro de hidrógeno. El lemur no sólo se acerca a este insecto, sino que usa este gas mortífero liberado por el cienpies, para untarse todo el cuerpo, y así, chau mosquitos. Maravilloso no…

8- Ovejas: Así como las vemos, tan peludas y miedosas, a nosotros nos pueden parecer tontas. Sin embargo, mientras nosotros en un campo verde sólo vemos mucho pasto, ellas ven una farmacia completa. Pues los pastos no son todos iguales, hay diversas combinaciones de compuestos químicos. Los científicos afirman que la oveja se auto medica para eliminar sus parásitos. Y aunque se estima que 80.000 plantas tienen propiedades medicinales, ellas saben exactamente cuál comer: el trébol.

7- Loros: Este es un «médico» con una dieta muy rara. Habita en Sudamérica y son voraces consumidores de frutos, aunque hay un pequeño detalle: estos frutos tienen dosis letales de alcalinos y taninos venenosos. Con tamaña dieta venenosa es lógico que el loro se queje porque le duele el estómago. Pero los guacamayos encontraron la cura en algo que abunda en su zona. Comen grandes cantidades de arcilla, un antídoto eficaz contra los venenos de los frutos. ¿Inteligentes, no?

6- Colobo rojo: Este mono es a la vez un gran «médico» y un gran ladrón. Pues el antídoto que tiene que conseguir para su mal, lo consigue robando, y nada más ni nada menos que al hombre. Como todo mono, el Colobo es goloso y gusta mucho de las hojas de almendros y de mango, pero, cuándo no, estas hojas son venenosas. En las aldeas cercanas son comunes los hombres que venden canastas de carbón, pues el colobo aguarda pacientemente un descuido del vendedor para llevarse el carbón, pues, aunque no han salido en Science, ellos descubrieron que el carbón, al masticarlo, neutraliza el efecto del veneno de las hojas de almendro y mango.

5- Elefantes: Con 22 meses de preñez y una cría que nace con 120 kilos, el parto del elefante es todo «un parto». Como un experto obstetra, el elefante busca remedios para aliviar el dolor en algunos árboles especiales de la sabana. La ciencia cree que estos árboles contienen sustancias que generan contracciones y relajan los músculos de los canales del parto.

4- Chimpancé: El 80% de la población mundial consulta curanderos. En África tropical la gente emplea más de 4.000 plantas como remedios. El Chimpancé usa más de 30 plantas para dolores de estómago, entre ellas, hojas de aspidia que no mastican, sino que enrollan con su lengua y tragan. La planta, al llegar al estómago, se desenrolla y atrapa bacterias y parásitos. Impresionante, pero no es todo. También son «psicólogos», pues pasan la cuarta parte de su tiempo acicalándose, actividad que les sirve de terapia emocional y social, además de quitarles las garrapatas, obvio.

3- Osos: Con 20.000 calorías diarias, el oso engorda 15 kilos por semana. El 80% de eso es grasa producto de su alimento favorito, el salmón. Debido a su hibernación de seis meses, este animal busca antes remedios para poder lograrla. Come de una planta llamada «de raíz descubierta» para reducir los parásitos y que estos no le quiten peso corporal. Aunque no lo crean, este oso está siendo estudiado por la NASA para llegar a Marte. Quieren descubrir cómo puede pasar tanto tiempo sin comer ni moverse y no perder masa ósea, un problema que si es grave para los astronautas, cuyo viaje a Marte duraría 3 meses. El milagro del oso es que mientras hiberna, su producción de calcio no se detiene. La ciencia cree que es por sus hormonas, que por supuesto están siendo estudiadas y quizás algún día nos lleven a Marte.

2- Walabie: Fue gracias a un científico desprolijo que descubrimos la penicilina, remedio con el que alguna vez se pensó terminar para siempre con las bacterias. Resulta que Alexander Fleeming se fue de vacaciones y dejó su escritorio todo sucio, al volver estaba lleno de hongos y así descubrió la penicilina. La cría de la hembra Walabie mide el tamaño de un frijol al nacer y a los cien días ya tiene un potente sistema inmunológico gracias a la leche de su madre, que es 100 veces más potente que la penicilina y le permite sobrevivir a esta pequeñísima cría pese a vivir en el pelo sucio de su madre. Pues la ciencia estudia esta leche para crear un antibiótico 100 veces más potente que la penicilina.

1- Axolote: Este animal bien merecido tiene el puesto 1, pues su dolencia no es el estómago, sino miembros amputados. Resulta que este extraño animal vive en los ríos de México con más tráfico marítimo, por lo que usualmente suele sufrir amputaciones provocadas por las hélices de botes y lanchas. Asombrosamente, estos miembros cortados le vuelven a crecer, así, una pata le crece en tres meses. La ciencia mira asombrada al axolote con la esperanza de lograr imitarlo para que algún día las amputaciones de brazos, piernas y dedos sean cosa del pasado y nos vuelvan a crecer los miembros.

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Fuente: Programa visto en Animal Planet, más googleos varios.

#escrito por J.M.