¡Nunca volveré a hablarte de nuevo!

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¿O acaso puede significar otra cosa? Hermosa imagen. :-D El búho de la izquierda , es un adulto y el de la derecha un bebé. La foto es un adelanto de un post que pienso publicar (si algún día consigo todos los permisos). El autor es adrifil, que la publicó en 1x.com. Según lo que me contó el mismo autor de la foto en un intercambio de mails, la foto fue tomada en la ciudad de Vila Nova de Gaia (cerca de Oporto), Portugal, en 2008.
No tiene ningún tratamiento especial, que no sean los normales que se deben hacer en una foto: equilibrio de las colores, un ligero acentuado de la nitidez y poco más.
El fondo es césped y está borroso a causa de la apertura del lente.

Adrifil contó que al ver el resultado de su “disparo” se quedó muy contento “cuando he visto que esta foto había captado una expresión casi humana en los rostros de los dos simpáticos búhos”.

Sinceramente es así, la expresión es humana. Me atrapó cuando la vi, espero que les guste.

El hombre del millón de árboles

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Gashaw Tahir nació en Etiopía, aunque es ciudadano estadounidense. Hace poco  viajó de regreso a su patria, donde quedó conmocionado por la masiva deforestación ocurrida desde su partida.

Ríos secos,  montañas deforestadas y aumento de las temperaturas debido al cambio climático están haciendo la vida de las plantas más difícil. Tahir decidió que  había que hacer algo, y emprendió una acción increíble.

“Mi misión final es hacer de África un lugar más verde”, dijo. “Eso me inspira, me toca, y me mueve a la acción.”

Tahir reunió a los jóvenes de su ciudad natal – apenas unas pocas docenas al principio -, pero los jóvenes fueron reclutando amigos y familiares hasta que el “ejército verde” estuvo formado por cientos de personas. En sólo dos hectáreas de tierras plantaron miles de  semillas de distintas especies. Un tiempo después, Tahir posee 11.000 hectáreas de tierras en Etiopía en la que su grupo ha plantado un millón de árboles.

“Ya ves, una persona puede inspirar a otras personas”, dijo Tahir. “Llegar a ellos por una visión. Y se puede lleg y hacer que otras personas te sigan; así se hace la diferencia, yo sembré más de un millón de árboles y contraté a más de 450 jóvenes, y he hecho una diferencia en la ecología”, cuenta con orgullo.

La siguiente es su historia en video (en inglés).

Traducción libre de este post.

El increíble hongo que está extinguiendo a los anfibios

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Apareció en los ’80 pero al estilo de los mejores criminales, logro estar muchos años en la sombra. Incluso de la ciencia. Su nombre es extraño, tanto que algunos lo simplifican con el rótulo de “hongo asesino”. Y no exageran. El Tacrocrinium bendobatrifis es el culpable de que en este momento los anfibios estén sufriendo un proceso de declinación y extinción a nivel mundial, comparable solamente a la extinción de los dinosaurios del Cretáceo. Es el “asteroide” de los anfibios.

Surgido en los inicios de 1980, al igual que la música que marcaría la década, este hongo no se dejó ver (o no lo supimos ver) hasta 1990. Entonces poblaciones enteras de anfibios habían desaparecido.  Al comienzo sólo se sabía que atacaba la piel y producía una muerte fulminante. En síntesis, no se sabía nada. La investigación científica ha logrado conocer más sobre este perfecto asesino .

Primero descompensa el equilibrio de los iones en la piel y luego se extiende de tal forma que termina desestabilizando el ritmo cardiaco que basa su funcionamiento en unas buenas proporciones de iones positivos y negativos: sin ellas el corazón entra en colapso.

Sobre la extinción de los anfibios y su enemigo, Esteban Lavilla, doctor en Zoología y miembro del Conicet en Argentina, afirma que “este hongo ataca la piel de los anfibios y los mata en muy poco tiempo, y eso es algo que nos agarró completamente desprevenidos. En 1989 hicimos el Primer Congreso Mundial de Herpetologíaque es la rama de la ciencia que estudia los anfibios y reptiles, en Londres, y notamos que eran fenómenos locales de magnitud global. Los anfibios se estaban extinguiendo en Panamá y en Australia: uno de los casos mas emblemáticos de extinción es el sapo dorado de Costa Rica. La cuestión es que con esta historia las declinaciones poblacionales y las extinciones que se venían provocando nos parecían cosas de brujas, hasta que a mediados de los ’90 se aísla y se advierte que este hongo proviene de una sola cepa, ya que todas las muestras dan 99 por ciento de coincidencia en el ADN, y que es una enfermedad emergente que se dispersa en forma explosiva con una situación comparable a lo que pasó con las epidemias de gripe aviaria o de sida”.

Distribucion del hongo.

El hongo asesino está hoy en los cinco continentes, vive en todos los ambientes, hasta en las alturas y en los lugares secos. Se extiende como la polvora: viaja en las plumas de las aves o en el barro de las botas de los montañeros. El máximo problema es que no hay conocimientos sobre la resistencia del hongo ni de cómo detener la explosiva propagación que posee.

Si las afirmaciones sobre las contundencias de su propagación parecen exageradas, basta la mención de un caso para confirmar las peores teorías: han aparecido poblaciones de anfibios moribundas en lagunas del Cuzco, a más de 5.000 metros sobre el nivel del mar.

Por lo menos 110 especies de ranas arlequín vivieron alguna vez cerca de los arroyos en los trópicos del centro y el sur de América, pero aproximadamente dos terceras partes desaparecieron en los años ochenta y noventa.

Para que quede más claro cómo actúa, investigadores australianos señalaron en publicaciones científicas que “este letal hongo crece y se reproduce mejor a temperaturas entre 17 y 25 grados Celsius, y se adhiere a la piel de esos animales. Una vez allí, el hongo bloquea el transporte de electrolitos en la piel de las ranas, causando un desequilibrio en las concentraciones de estos en la sangre, lo cual puede ser lo suficientemente severo como para causarles un paro cardíaco”.

Por efecto de este hongo se inhibe en más del 50% el paso de los electrolitos por la piel. Los electrolitos son sustancias que contiene iones libres y que se comportan como un medio conductor eléctrico.

Además, la presencia del hongo reduce entre un 20% y un 50% las concentraciones de sodio y potasio en el plasma de las ranas. El plasma en las ranas equivale a la sangre en los seres humanos.

Preguntado sobre qué hipotesis se manejan sobre el hongo, Lavadía tiene una respuesta tan clara como alarmante. “Ninguna. Lo que tenemos es una tormenta de ideas, un abanico de posibilidades y estamos absolutamente desconcertados”. Este cientifico argentino codirije a un grupo de gente que estudia al hongo y que está dirigido por Mónica Estesiou del Instituto Espegazzini, que es un instituto especializado en hongos de la Universidad de La Plata.

Otro dato sorprendente en esta historia que bien podría ser la extinción de los anfibios, es que aparte de las lesiones en la piel de los muertos, los anfibios analizados nunca muestran daños físicos internos que pudieran indicar que se encontraban enfermos.

Toda una especie de seres vivos depende en este momento de la rapidez de la Ciencia para encontrarle el talón de Aquiles al hongo. De lo contrario, sufrirán el mismo destino que los dinosaurios.

Fuentes: 1, 2, 3.

Bienvenidos a la NASA

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Hangar 1 de la Nasa, de 200 pies de altura #C

Es normal que veamos sus siglas (National Aeronautics and Space Administration) en asombrosas fotografías del espacio, de la Tierra desde el espacio, o en distintos informes científicos. Sin embargo, a los defensores y entusiastas de la ciencia, a los, admitámolo, un poco frikis, y a los curiosos en general, también nos gusta cuando vemos imágenes de la NASA por dentro, de su corazón técnico, su tecnología.  Satisfacer esa curiosidad y deseo es la intención de esta recopilación de fotografías del interior de varios de los 14 centros que el organismo tiene repartidos en Estados Unidos.  48 fotos para disfrutar y apreciar detalles. Para más información de la NASA, la Wiki, o su sitio (en inglés).

Ingenieros en el ISIM, modulo instrumental de ciencia integrada. #C

El investigador Eric Cardiff utiliza un espejo a luz solar directa en una cámara de vacío. #C

Interior planetario inflable del Centro Goddard. #C

Técnicos trabajando en el ISI. #C

Lanzando el Delta IV. #C

Pero antes se pulen todos los detalles. #C

El ingeniero Bo Nazz en el RNS, Sistema de Navegación Relativo, que fue instalado con éxito en el Hubble. #C

No es en la Nasa, es en el espacio, mirando nuestro planeta; el Hubble de cerca. #C

Mostrando un traje espacial en el Nasa Day. #C

Estudiantes aprenden sobre la misión del Hubble. #C

Un astronauta informa sobre el Hubble en el Nasa Day en Maryland. #C

Un motor del Shuttle en detalle. #C

En la Nasa también hay tiempo para una buena orquesta, con un fondo de una animación estelar. Envidia siento. #C

El astronauta John Grunsfeld entrevistado. #C

Legisladores en presentación sobre el Hubble. #C

La impresionante SpaceCub, ordenador 25 veces más potente que los usuales para los sistemas de vuelos. Probado con éxtio con el Hubble. #C

Modelo a escala del telescopio James Webb. #C

El mismo, ahora de día y con el personal posando. #C

Empleados miran una muestra de roca lunar. #C

Vista de un edificio de la estación en Houston. Un Bentley, un Porsche y la Lanzadera. De yapa, la bonita ¿astronauta? #C

El OSIM mide la precisión de instrumentos. #C

Ingenieros testean equipo meteorológico. #C

Lavida Cooper, física e ingeniera electrónica, en el Centro Goddard.#C

Stefanie Misztal trabaja en el Centro Goddard desde 2005. #C

Técnicos ultiman detalles en la plataforma de lanzamiento 37 para un satélite meteorológico. #C

Trabajando sobre el James Webb. #C

Los espejos del James Webb en el laboratorio. #C

El GOES P se eleva en su plataforma. #C

Espejito espejito. #C

Los científicos que examinan meteoritos para determinar el  origen de la vida. #C

Video presentación a la prensa de los 40 años de Apolo 11. #C

Sala de control de la LRO, que estuvo en orbita lunar. #C

Pero antes de irse a la Luna, los técnicos completaron las conexiones. #C

Un ala del centro de operaciones del Hubble. #C

Dentro de la sala de control del telescopio espacial Hubble. #C

Visitando el Enterprise. #C

Cápsula de control en Houston. #C

Morgan Freeman en un set de la Nasa para una publicidad de Discovery. #C

El robot Wall.E #C

Réplica de cabeza a gran tamaño, en el centro espacial de Houston. #C

Astronautas entrenando. #C

El Saturn V “estacionado”. #C

El histórico centro de control que dirigió al hombre a la luna. #C

En la cabina del aircraft 747. #C

Centro de Investigación AMES. #C

Vista del Shuttle 747,  salvo de algunos equipos, que no se permiten fotografiar y son tapados. #C

Revisión del hardware del Endeavour. #C

“Hay que transparentar el tema del celibato”

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El sacerdote, de gris, junto a su mujer, el obispo luterano y su mujer.

Así se expresó el sacerdote argentino Gastón Dedyn, ex miembro del Obispado de San Rafael, Mendoza, quien acaba de dejar los hábitos para casarse. Se pasó al movimiento luterano y allí el celibato es optativo.

“Me sentí usado y abandonado, pero no por la Iglesia sino por algunos de sus hombres”, dijo Dedyn desde Buenos Aires, pocas horas antes de transformarse oficialmente en párroco luterano.

El movimiento donde ahora oficiará Dedyn está integrado por católicos, apostólicos y luteranos, diferenciándose de los romanos. Para los luteranos el celibato es optativo y no excomulgan a la gente, pudiendo, por ejemplo, un hombre separado ser padrino en un bautismo.

Dedyn tuvo un paso importante por la diócesis de San Rafael donde, entre otros cargos, estuvo al frente del Obispado desde marzo del 2003 hasta julio del 2004, oportunidad en la que remplazó interinamente al saliente obispo Guillermo Garlatti, hasta que el Vaticano nombró a Eduardo María Taussig, actual obispo de San Rafael.

Su tarea allí se inició en 1987, dos años después se fue a General Alvear y desde 1993 hasta 2004 estuvo en el Obispado local.

Por el amor de una mujer
El padre Dedyn abandonó los hábitos porque se enamoró de una mujer. Según contó él mismo, todo “llegó después de mucho tiempo por la falta de valoración del esfuerzo que uno ha hecho; un año y medio antes les dije a los obispos lo que me pasaba: en ningún momento he dejado de tener fe, y me dijeron que mi salvación eterna corría peligro”.

Gastón asegura haber realizado más de cien exorcismos y los recuerda como una experiencia “muy intensa. A los exorcizados se les ponen los ojos blancos, cambian de voces, vomitan y desarrollan una fuerza descomunal”, según narró al diario porteño Crítica.

Dedyn dijo que en los luteranos encontró la comprensión que buscaba. Por eso le agradece al obispo Manuel Acuña. “Él me dijo que el matrimonio no es impedimento, él es casado, tiene la consagración apostólica de San Pablo”.

El celibato es la clave
Consultado sobre si realmente es posible el celibato, Dedyn tuvo palabras elocuentes. “Si hay contención es posible. Se necesita un equilibrio psíquico y afectivo muy fuerte para que no pase lo que pasa últimamente, ni que se haga a escondidas. Hay que transparentar el tema”, señaló.

Tras las idas y vueltas con la Iglesia católica por su elección de no renunciar al amor de una mujer, hoy, en la iglesia del Buen Pastor, de Santos Lugares, será recibido oficialmente entre los luteranos, el mismo día que “el Papa Benedicto XVI le hará una visita a la Iglesia luterana de Roma”, según contó él mismo.

Definiciones

• Laura, su mujer. “La conocí en Baradero hace tres años y nos enamoramos. Yo ya estaba bastante contrariado por todo lo que me estaba pasando con las autoridades eclesiásticas, incluso había tenido una discusión con mi obispo donde le planteaba que no podía continuar soportando las injusticias a las que fui sometido, pero este amor fue lo que me llevó a tomar la decisión de alejarme”.

• Su inicio en el exorcismo: “Hago exorcismos desde el año ’98, cuando por primera vez tuve que enfrentar a una mujer posesa por el demonio. He sacado los males de los cuerpos de muchas personas, más de un centenar, a través de lo que nosotros llamamos exorcismo de diagnóstico”.

• Celibato: “Si hay contención es posible, se necesita un equilibrio psíquico y afectivo para que no pase lo que pasa últimamente, ni que se haga a escondidas”.

• El casamiento: “Donde hay un amor verdadero y sagrado, ya está sacralizado”.